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Box成功之路从阿灵顿后院到6亿美元业务

发布时间:2020-01-14 18:13:09 阅读: 来源:衣帽架厂家

第1页:Box成功之路(1)第2页:Box成功之路(2)

北京时间5月14日消息,据国外媒体报道,科技博客网站TechCrunch成立之初,创始人迈克尔-阿灵顿(Michael Arrington)经常在其住所举办由科技界人士参加的聚会,也正是在这里一些科技企业间达成了许多重要的协议,建立了关键性的合作关系,这已经不是什么秘密了。毫无疑问,阿灵顿的住所成了所有人期待遇见他们未来投资者、收购方以及联合创始人的场所。

云存储服务商Box联合创始人狄伦-史密斯(Dylan Smith)和阿隆-列维(Aaron Levie)当初就是抱着这样的想法参加在阿灵顿家举办的聚会,并在阿灵顿的后院寻找到了帮助公司发展的机会。国外媒体刊文对Box的成功之路进行了分析。

以下是全文内容:

云存储服务商Box联合创始人狄伦-史密斯(Dylan Smith)和阿隆-列维(Aaron Levie)于2006年2月前往阿灵顿住所参加TechCrunch透明对话聚会。在阿灵顿家的后院,他们见到了当时的德丰杰风险投资合伙人艾米丽-梅尔顿(Emily Melton),并向梅尔顿表述了他们希望获得投资的想法。他俩给梅尔顿留下了深刻的印象,特别是他们对开发云存储服务的激情更是感染了梅尔顿,她立即为他们引见了专门从事软件即服务和企业投资的德丰杰风险投资合伙人约什-斯特恩(Josh Stein)。数月后,正是斯特恩主导了Box的首轮机构融资。

史密斯和列维视此次与斯特恩的见面为Box取得今天成功的一个关键转折点。现在的Box是一家估值数亿美元的企业云存储服务公司,拥有1100万用户,其中80%的用户为财富500强企业,企业的融资超过了1.62亿美元。公司在最近一次于2011年秋的融资中估值超过了6亿美元。两位年青人在一间车库创建科技公司在硅谷并不鲜见,但是史密斯和列维利用数千美元开发出了高价值的产品,这让知名风险投资公司对他们信心百倍。

从研究论文到融资

创办Box的想法源于列维2004年从事的一个研究课题,当时列维还是南加州大学的一名在校大学生。列维的研究课题是调查可选存储方案,在撰写论文时,他发现存储市场非常分散。他随机拜访了10家企业,询问他们存储内容和数据的方式,竟然得到了10种不同的答案。列维认识到,即便没有iPhone、平板电脑和Android手机,人们仍希望能够通过不同的设备获取数据。

列维解释说:“当时,我看到的机会就是构建一种能够改变用户获取信息方式的产品或服务。”当时,许多人认为Gmail足可以用来存储数据,而列维觉得,在什么地方存储数据的背后隐藏着一项巨大的业务,这就是云存储服务。公司名Box就是源于列维认为在云存储服务中数据是存储在一个虚拟的盒子中的。

2004年寒假期间,列维与来自西雅图的中学朋友史密斯、杰夫-奎伊瑟(Jeff Queisser)和萨姆-高德斯(Sam Ghodes)谈了自己的想法。史密斯和列维之前就曾有过创办一家自己公司的想法。列维的同学分享了他对云存储理念的激情,2005年春,列维、史密斯和他的朋友们开始着手开发产品。那时,Box只是一项在线文件存储服务,用户可以付费通过这项云服务存储文件。

当时在杜克求学的史密斯表示,所有这一切都是班级间发生的事。2005年,为了Box刚成立时筹集资金,史密斯把他玩在线扑克赚的2万美元拿了出来。这个团队真正发布产品是在2005年2月,是一款面向个人用户和企业用户的简单的文件存储产品。列维和史密斯在媒体上为他们的产品做广告,并在Gizmodo等网站上做宣传,开展为新用户提供免费存储服务的促销活动。这家初创公司迅速成长,用户群不断扩大,从而踏上了真正提供服务的旅程。

2005年夏,列维、史密斯和他们的团队聚在史密斯父母位于西雅图一处住房的阁楼上,讨论如何吸引客户,开发新产品。列维说,史密斯的弟弟做技术支持,他和史密斯努力在西雅图筹集更多的资金。不过,这在当时的确是一项巨大的挑战。列维表示:“西雅图没有硅谷扎克伯克(Zuckerberg)的故事,西雅图的风险投资公司和天使投资公司仍在恢复因互联网泡沫破裂损伤的元气。”

于是,史密斯和列维决定在全国开展路演,并开始与西雅图以外的天使投资者进行联系。马克?库班(Mark Cuban)就是这些投资人之一。列维给库班发了封电子邮件,介绍了Box的情况,很快他就收到了库班的回应。2005年秋,库班决定对Box进行35万美元的投资,这也是Box获得的首笔外部投资。

与此同时,Box的规模迅速扩大,列维和史密斯认识到,他们无法再继续学业,进行日常的学习。2005年12月,俩人分别与各自的父母商议放弃学业的事,父母们都很支持他们的想法。史密斯表示,他的妈妈对他放弃现在的教育有点担忧,经过一番劝解,最终同意了史密斯的想法,不过,史密斯承诺以后会重返校园获取学位。

当时21岁的列维和20岁的史密斯作出放弃学业的决定后一致认为,硅谷是他们理想的创业场所。2006年初,他俩来到了加利福尼亚州的伯克利,史密斯的叔叔租给他们一间小车库。史密斯回忆说,列维和他就是在这间车库生活,并夜以继日地工作的。

至于产品开发,列维和史密斯广开言路,使得服务迅速得以推广,他们还决定免费提供文件存储服务。史密斯称,这是公司发展过程中的一个关键转折点,公司借此轻松地吸引了大量用户。事实上,Box的流量迅速膨胀,以致于服务器经常发生宕机。就未来发展前景来说,Box仍是一家个人和企业服务型公司。正如列维所说,用户以他们自己的方式使用Box服务,有些人利用Box备份文件,另一些人则是用Box来取代电子邮件服务。

之后,列维和史密斯在阿灵顿家参加聚会时遇到了梅尔顿,为Box迎来了决定命运的春天。两位年青人深知,他们需要进行一轮融资,并尝试与沙丘路上的投资公司进行联系,不过,出乎意料的是他们与德丰杰风险投资公司的斯特恩建立了联系,从而加快了公司的融资进程。

斯特恩回忆与史密其和列维在伯克利车库的一次见面情景时说,他必须跨过堆积的衣服,并担心这两位年青人在车库生活的健康问题。除了难闻的气味外,斯特恩立即被这家初创公司的产品深深吸引。斯特恩表示:“你可以立即得出结论,这家公司是以产品为中心的。在Xdrive存储服务失败后,列维对开发这种产品有着独到的见解。”同时,给斯特恩留下深刻印象的还有史密斯对这家初创企业业务与众不同的洞察力。

在第一次见面时,斯特恩问了史密斯和列维许多关于他们公司、业务模式等一系列问题。到第二天早上2点,斯特恩就收到了他们团队发来的多页报告,对他提出的每个问题给予了富有思想性的详细回答。斯特恩认为这是一个好的迹象。他表示:“史密斯和列维的身上充满了智慧、激情和驱动力,这不是他经常可以见到的。”

在评估是否对Box进行投资时,斯特恩认为,Box的产品针对性强,拥有他所谓的“适度愿望”的特质。于是,德丰杰风险投资公司与Box签署了投资协议,2006年7月,签署了投资条款,Box也因此获得了150万美元的投资。

从个人用户到企业用户

有趣的是,正是斯特恩在早期帮助Box确立了发展方向。最初,Box是以个人用户和企业用户为重点的,提供极其简单的文件存储服务。2006年,Box继续推进个人用户和企业用户业务,推出了可选的文件共享业务。不过,斯特恩作为Box业务的积极参与者,认为企业用户更具稳固性,并积极推进Box把业务重点放到企业用户身上。

列维承认,直到斯特恩告诉他和史密斯要让产品更具目标性,他才真正抓住了企业用户提供的巨大商机。他表示:“斯特恩开始把公司业务与开展软件即服务的企业模式联系在一起。我们认为正是斯特恩给我们指明了我们看不到的东西。”

2007年左右,Box开始把业务重点放到企业用户身上。正如斯特恩所说,公司业务量迅速增加。

帮助推广企业应用的另一项功能是安全。2008年Box在其产品中添加了安全功能。Box发现,企业用户愿意为安全和许可功能支付更多的钱。斯特恩表示,尽管安全并不是最吸引人的功能,但是对数据拥有控制能力是产品发展的一个重要转折点。对一些大型企业来说,控制和安全问题是必须考虑的事项,也正因如此,许多企业的首席技术官们才开始真正注意到了Box。

2007年,这些服务吸引了Wasserman Media信息技术主管贾斯汀?斯拉特(Justin Slaten)的注意。他表示:“当时,涌现了许多提供文件存储服务的公司,但是他们的业务重点都不是针对企业用户的,Box是第一家真正面向企业用户的文件存储公司。”

时隔6年之后,Wasserman仍在使用Box的产品。斯拉特表示,Box根据不同的客户需求提供不同的用户体验,不论是在协作、应用,还是在安全方面均是如此。他表示:“他们总是配置我非常想要的功能。”

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